Серые волки пережили ледниковый период благодаря смене рациона

14:49 13/04/2021
Серые волки пережили ледниковый период благодаря смене рациона
ФОТО : Shutterstock/FOTODOM / Bildagentur Zoonar GmbH

Ученые из США и Канады раскрыли секрет выживания серых волков. Эти хищники одни из немногих смогли пережить последний ледниковый период, сообщает Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Авторы исследования проанализировали состав зубов и костей древних волков, которые жили на Юконе от 26 до 50 тысяч лет назад, и сравнили с образцами их современных сородичей. Результаты показали, что волкам пришлось существенно изменить свой рацион.

Известно, что во время ледникового периода условия на Земле стали меняться. В частности, в северных областях вместо степей появились леса. Многие виды не смогли приспособиться к новым условиям и исчезли. Особенно подверженными вымиранию оказались крупные хищники и травоядные (мегафауна).

Волки стали исключением. Как показало исследование, они проявили «чудеса адаптации». Ученые смогли установить, что древние волки охотились в основном на диких лошадей. Они составляли примерно 50% их рациона. Еще 15% приходилось на северных оленей и баранов, в редких случаях хищникам удавалось добыть мамонта.

Но по мере изменений климата лошади стали вымирать. Волки смогли выжить, так как изменили пищевое поведение и начали охотиться на оленей и лосей (что продолжают делать и сегодня). Благодаря гибкой «диете» они успешно пережили своих «конкурентов» (саблезубых кошек и короткомордых медведей) и дожили до наших дней.

Ученые отметили, что это редкий пример экологической адаптации и эволюции древнего вида в современную форму. По их словам, исследование позволит лучше понять поведение этих хищников, а также влияние окружающей среды на их популяцию.

Ранее сообщалось, что в Германии нашли следы первых домашних собак. Известно, что они произошли от прирученных волков.

comments powered by HyperComments