Загадки эволюции: перья появились на 80 миллионов лет раньше птиц

10:32 10/06/2019
Ласточки,ласточка, птица, гнездо, ,ласточка, птица, гнездо,
ФОТО : МТРК «МИР» / Виталий Залесский

Доисторические существа обзавелись оперением гораздо раньше, чем научились летать, выяснили ученые из Бристольского университета.

Соответствующее открытие было сделано в ходе изучения древнейших окаменелостей из Китая.

Палеонтологи исследовали останки птерозавров и обнаружили, что они были покрыты не чешуей, как современные рептилии, а пучками перьев и пуха, сообщает Trends in Ecology and Evolution.

Отметим, что первой в истории Земли птицей считается археоптерикс, который жил в позднем юрском периоде (147-150 млн лет назад).

Но существа, найденные на территории Китая, значительно старше его, но, тем не менее, обладают полноценным оперением.

Таким образом, первые перья сформировались около 250 миллионов лет назад, в начале триасового периода.

В то время живой мир Земли восстанавливался после самого разрушительного в истории Великого пермского вымирания.

Предки динозавров (их эпоха наступит позднее) вели ожесточенную «гонку вооружений» с предками млекопитающих.

Перья, вероятно, обеспечивали первым необходимую теплоизоляцию. Только миллионы лет спустя оперение начали использовать для полета.

Считалось, что птицы и пернатые динозавры были довольно близкими родственниками.

Но некоторое время назад в России (Забайкальский край) обнаружили останки хорошо сохранившегося динозавра Kulindadromeus. Он питался растительной пищей и передвигался на двух ногах, но главное – его кожа была покрыта перьями, причем различной конфигурации.

Исследования показали, что кулиндадромеус не относился к группе прямых предков современных птиц.

«Этот динозавр был так далек от птиц в эволюционном древе, как только можно себе представить. Возможно, перья были у самых первых динозавров», – сделали вывод авторы исследования.

Высказывались предположения, что птицы и динозавры «развили» оперение независимо друг от друга, но генетический анализ это опроверг.

Эксперты установили: формированием чешуи рептилий, перьев птиц и шерсти (волос) млекопитающих управляла одна генная регуляторная сеть.

«Корень» всех трех структур мог наличествовать уже у общего предка всех вышеперечисленных существ, который жил примерно 420 миллионов лет назад.

Ранее ученые узнали, почему живые существа эволюционировали из холоднокровных в теплокровные.

ПОЗНАЙ ДЗЕН С НАМИ ЧИТАЙ НАС В ЯНДЕКС.НОВОСТЯХ

comments powered by HyperComments