Назван возраст колец Сатурна

10:55 18/01/2019
Фото: "NASA":https://www.nasa.gov/, сатурн
ФОТО : NASA

Сатурн обзавелся своими кольцами совсем недавно, выяснили американские ученые. Данные, собранные зондом Cassini, показывают – знаменитый «пояс» возник в те времена, когда по Земле уже бродили динозавры.

Возраст колец был предметом давних дискуссий в научном сообществе. Одни эксперты полагали, что они появились одновременно с самой планетой, другие утверждали – это случилось гораздо позднее, из-за столкновения нескольких спутников.

Разрешить загадку помогла недавняя научная миссия. Аппарат Cassini несколько раз пролетел между кольцами, собрав беспрецедентный объем данных. Так, удалось примерно определить их вес, и он оказался в двадцать раз меньше, чем предполагали ученые – «всего» 15 400 000 000 000 тонн, сообщает BBC News.

Поскольку исследователи уже знали пропорцию льда и пыли, а также скорость, с которой пыль притягивалась в кольца, то они смогли вычислить и время появления пояса – сто миллионов лет назад, с погрешностью до десяти миллионов лет. По меркам космоса, это очень короткий срок.

Данные совпадают с результатами другого исследования, установившего, с какой скоростью кольца теряют вещество. Каждые полчаса они выбрасывают количество льда и пыли, эквивалентное одному олимпийскому бассейну – при таком интенсивном «похудении» долгая жизнь невозможна.

Примерно пятьдесят-сто миллионов лет назад пояс колец выглядел гораздо более впечатляюще, чем сегодня, а через определенное время, скорее всего, полностью исчезнет.

Природа явления, которое породило кольца, пока не ясна. Но одно можно сказать с уверенностью – это была глобальная по своим масштабам катастрофа.

Вероятно, раскрыть тайну помогли бы спутники планеты. В образцах древних пород Земли можно найти следы упавших метеоритов и природных катаклизмов. Керны, добытые из недр Мимаса и Энцелада, рассказали бы об истории Сатурна, но такие исследования – вопрос отдаленного будущего.

Ранее сообщалось, что на трех «лунах» Сатурна: Рее, Энцеладе и Дионе – заметили загадочные «петроглифы», происхождение которых осталось неясным.

ПОЗНАЙ ДЗЕН С НАМИ ЧИТАЙ НАС В ЯНДЕКС.НОВОСТЯХ

comments powered by HyperComments