Люди или природа: почему исчезла мегафауна

09:09 22/11/2018
Мастер-класс и экскурсия в патологоанатомический музей АТИ РУДН,скелет, раскопки, динозавр, палеонтология, кости, кость, череп, ,скелет, раскопки, динозавр, палеонтология, кости, кость, череп,
ФОТО : МТРК «МИР» / Николай Костюшин

Вымирание мегафауны произошло не по вине людей, выяснили ученые. Главной причиной исчезновения гигантских животных в Африке стали не древние охотники, а климатические «качели», сообщает Science.

Устойчивое сокращение мегафауны началось около 4,6 миллионов лет назад, то есть задолго до того, как предки человека освоили оружие и ловушки, гласит исследование университета Юты (США).

В ту эпоху ранние гоминиды только отделились от общих прародителей с шимпанзе. До появления групп, способных вести настоящую охоту (например, Homo erectus) было еще очень далеко.

Возраст первых каменных орудий – 2,5 миллиона лет, а забивать животных ради мяса и шкур в значительных масштабах люди начали около 500 000 лет назад.

Напомним, мегафауна включала таких представителей, как дейнотерий (гигантский слон, весивший в два раза больше своего современного африканского родича) или сиватерий (крупнейшее жвачное животное высотой около трех метров и весом более тонны).

Ученые изучили около ста ископаемых останков, охватывающих временной период в семь миллионов лет.

Также они собрали данные о климате и атмосфере, проанализировав изотопы углерода в растительности и зубах древних животных.

Выяснилось, что к настоящему времени вымерло 28 родов гигантских млекопитающих. Ключевым фактором, вероятно, стало расширение лугов и пастбищ. Из-за постепенного падения уровня углекислого газа в воздухе деревья начали погибать, уступая место травам. Большинство гигантских животных лишилось привычной среды обитания и пищи.

Исчезновение травоядных «ударило» и по хищникам. Саблезубые кошки могли специализироваться на крупной добыче, например, молодых слонах, и вымерли вслед за ними.

Напомним, предыдущие исследования показали – резкое вымирание крупных животных на всех континентах совпадало по времени с расцветом человеческих поселений. Ученые сделали вывод, что гигантов могли перебить древние охотники. Но на самом деле, вероятно, решающую роль сыграли другие факторы.

comments powered by HyperComments