Неандертальцы спасли Homo sapiens от вымирания

09:32 05/10/2018

Человек разумный приобрел генетические «инструменты» для борьбы со смертельно опасными инфекциями от неандертальцев – к такому выводу пришли американские ученые.

Ученые давно выяснили, что десятки тысяч лет назад Homo sapiens обитали рядом с неандертальцами и периодически скрещивались с ними. Многие современные жители Европы и Азии до сих пор имеют около 2% неандертальских генов.

Процент варьируется от человека к человеку. Эксперты отметили, что некоторые участки древней ДНК проявляются чаще, чем другие. Они пришли к выводу, что эти фрагменты генетического материала сыграли важную роль в выживании человека, поэтому сохранились на протяжении тысячелетий, сообщает журнал Cell.

Неандертальцы могли покинуть «колыбель жизни» Африку задолго до Человека разумного, и за время жизни на новых землях приобрели иммунитет к обитавшим там вирусам.

Предки современных людей, очевидно, повторили их путь значительно позже. В первое время они были беззащитны перед новыми патогенами, но избежать массового вымирания помог генетический обмен.

Масштабное исследование выявило 152 фрагмента генетической информации, которые присутствуют как у современных людей, так и у вымерших гоминидов. Именно они, по мнению ученых, обеспечили нужную защиту.

Эти гены все еще активны и взаимодействуют с различными типами РНК-вирусов – возбудителями таких опасных заболеваний, как грипп, полиомиелит, корь, бешенство и ВИЧ.

«Для человека было гораздо разумнее просто заимствовать уже адаптированную генетическую защиту у неандертальцев, а не ждать развития собственных мутаций», – отметил один из участников исследования профессор Энард.

Так как скрещивания происходили неоднократно, в разное время и в разных областях, шел обмен генетической информацией о разных вирусах.

Homo sapiens и неандертальцы были связаны между собой так близко, что патогены свободно передавались от одного вида к другому. Но общие механизмы защиты оказались эффективны для тех и других.

Ранее ученые назвали наиболее вероятную причину вымирания неандертальцев. Судя по всему, они не смогли адаптироваться к климатическим изменениям, принесшим холодную и засушливую погоду.

comments powered by HyperComments