Кораллы оказались ровесниками динозавров

12:03 10/08/2018
Коралл. в Крокус Сити Океанариум
ФОТО : МТРК «МИР» / Андросова Мария

Современные кораллы оказались гораздо старше, чем считали ученые. Оказалось, что они существовали на Земле еще в эпоху динозавров, сообщает Current Biology.

Согласно общепринятой теории, кораллы возникли около 50 млн лет назад. Но генетический анализ показал – предки полипов и водорослей начали свою совместную жизнь примерно 160 млн лет назад, когда по планете бродили тираннозавры, цератопсы и зауроподы.

Отметим, что в последние годы состояние коралловых рифов вызывает у биологов все большие опасения. Потепление и повышение кислотности воды вредит им, вызывая обесцвечивание и лишая питательных веществ.

Ученые считали кораллы очень хрупкими и полагали, что они сильнее всех подвержены климатическим изменениям. Но, как гласит последнее исследование, они успешно пережили несколько планетарных катаклизмов, в корне менявших земную фауну и флору.

Генетики провели анализ ДНК симбиотических водорослей Symbiodinium (они живут внутри полипов) и определили, что они появились от общего предка примерно 165 миллионов лет назад. Со временем водоросли разделились на отдельные виды и рода.

Окаменелые останки кораллов показывают, что современные рифовые полипы возникли примерно в то же время. По словам ученых, подобный симбиоз позволил живым существам бурно развиваться и захватить весь Мировой океан.

Ранее ученые обнаружили, что крошечные кораллы способны объединяться между собой, чтобы атаковать и уничтожить добычу.

comments powered by HyperComments