Ледяной покров мог защитить жизнь на Европе от радиации

16:41 24/07/2018
Ледяной покров мог защитить жизнь на Европе от радиации
ФОТО : NASA

Если на спутнике Юпитера Европе присутствуют следы жизни, то отыскать их может быть проще, чем думали ученые, свидетельствуют данные нового исследования.

Астрономы выяснили, что под ледяной оболочкой спутника скрывается огромный океан. Также исследователи предполагают, что вода может соприкасаться со скалистым ядром Европы. Благодаря этому возможны различные химические реакции, сообщает Nature Astronomy.

По последним данным, на Европе идут активные геологические процессы, так что подземный океан может периодически выплескиваться наружу. Космический телескоп «Хаббл» неоднократно фиксировал явления, похожие на выбросы гейзеров.

В обозримом будущем NASA планирует тщательнее изучить образцы вещества с поверхности Европы. На начало 2020-х годов запланирован запуск миссии Europa Clipper. Аппарат несколько десятков раз облетит вокруг спутника Юпитера, чтобы получить новые данные о количестве водяных паров. Также в планах – запуск последующих миссий, посвященных поиску жизни.

На данный момент неизвестно, насколько глубоко нужно пробурить Европу, чтобы что-то найти. Объект вращается в радиационных поясах Юпитера, и бомбардировка быстро движущимися заряженными частицами может уничтожать аминокислоты и другие возможные биологические соединения.

Ученые NASA смоделировали окружающую Европу радиационную среду, чтобы точно определить ее влияние. Затем они сверили результаты с данными лабораторных экспериментов, показывающих, как быстро частицы уничтожают аминокислоты.

Оказалось, что радиация воздействует на различные участки Европы по-разному. Экваториальные регионы получали в десять раз больше облучения, чем средние и высокие широты.

В самых благоприятных местах, выяснили ученые, следы жизни могут находиться на глубине всего одного сантиметра. В сильно подверженных радиации участках придется преодолеть 10-20 сантиметров.

«Даже в самых суровых зонах радиации на Европе нужно сделать всего лишь царапину на поверхности, чтобы найти материал, который не сильно модифицирован или поврежден излучением», – отметил представитель американского космического агентства Том Нордхейм.

Эксперт отметил, что нынешние снимки Европы являются недостаточно резкими для полноценного изучения, но грядущая миссия изменит положение дел. В частности, ученые смогут определить наиболее перспективные зоны, где могут таиться крупицы жизни.

Напомним, что Европа считается одним из самых благоприятных в Солнечной системе мест для возникновения жизни (за исключением Земли, разумеется). Также ученые пристально изучают Титан – на этом крупнейшем спутнике Сатурна есть жидкость и плотная атмосфера, что также делает его потенциально обитаемым.

comments powered by HyperComments