Начало нового ледникового периода «отодвинули» на 30 тысяч лет

16:58 17/05/2018
Сланцевые отложения показали, когда Земля увидела первый снегопад
ФОТО : NASA

Следующий ледниковый период наступит на Земле не раньше, чем через 30 тысяч лет, сообщает издание Сибирского отделения РАН «Наука в Сибири».

По данным ученых, современный климат и природная среда нашей планеты окончательно сформировались в четвертичный период, начавшийся почти три миллиона лет назад. Для него характерны чередования ледниковых и межледниковых времен – эти изменения связаны с колебаниями орбиты Земли при движении вокруг Солнца.

Но периодичность и продолжительность смены эпох вычислить было непросто. Ученые проанализировали отложения лесса (пылевой осадок, накапливающийся в ледниковые периоды) и почвы, формирующейся в теплые эпохи, в районе Западной Сибири. Таким образом им удалось получить максимально полную картину климатических колебаний.

Раньше считалось, что теплые времена длятся в среднем около 10 тысяч лет. Последнее потепление началось как раз около десяти тысяч лет назад, а значит – в ближайшем будущем Землю вновь скует льдом. Исследователи опровергли эту гипотезу, «продлив» межледниковые эпохи до 40 тысяч лет.

При этом внутри каждого периода возможны менее значительные в планетарном масштабе, но заметные для живых существ колебания. Так, в конце XIX века завершился так называемый Малый ледниковый период и началось потепление, которое длится до сих пор.

Принято считать, что «виновником» роста температур является человек, благодаря которому в атмосферу выбрасываются огромные количества углекислого газа. Но ученые считают это слишком простым объяснением.

Количество углекислого газа на Земле колебалось и в те времена, когда люди еще не могли повлиять на этот процесс. Скорее всего, причина происходящего – в потеплении вод Мирового океана, в результате чего происходит освобождение углекислого газа из воды и метана – из данных отложений.