Не только крысоловы: как кошки спасали человечество

13:39 08/08/2017
Котик Шнурова, пес Хабенского и другие звездные питомцы
ФОТО : «Мир 24» / Татьяна Константинова,

Сегодня отмечается Всемирный день кошек. Этот день празднуют с 2002 года по инициативе Международного фонда по защите животных. Кошки – одни из самых популярных животных в мире; интернет пестрит мемами и видеороликами с котиками, над ними умиляются взрослые и дети. Однако эти домашние питомцы – не только объект шуток, а польза от них не ограничивается ловлей грызунов. «МИР 24» собрал самые интересные факты о котах, которые осваивали необычные профессии или спасали целые города.

Спасители человечества


Конечно же, главная функция хвостатых питомцев – ловля крыс и мышей. Кошки были одомашнены порядка 9 тысяч лет до нашей эры и тут же заняли эту нишу в хозяйстве человека. С давним времен этим животным воздавали особые почести: хорошо известно отношение к кошкам в Египте, на Руси их, в отличие от собак, пускали в храм. Из тех же древнерусских источников ясно, насколько высоко ценилась кошка: за ее убийство преступник должен был не только отдать хозяину такую и же, но и выплатить крупный штраф в одну гривну. Стоимость особо умелых крысоловов порой равнялась цене вола.

Кошки верно несли свою службу и в простой крестьянской избе, и при царском дворе. Монаршие особы отвечали им взаимностью: Алексей Михайлович приказал художнику из Голландии Фредерику Мушерону создать портрет царского кота. И это в те времена, когда в России только начинают осваивать светскую живопись, и даже портреты вельмож того времени можно пересчитать по пальцам!

Преемники «тишайшего» царя относились к кошкам более прагматично. Петр I в одном из указов повелел «иметь при амбарах котов, для охраны таковых и мышей и крыс устрашения». Его дочь Елизавета распорядилась добыть специально для Зимнего дворца 30 кладеных (кастрированных) котов-крысоловов. Животных нашли в Казани – именно там, как считали при дворе, живут самые искусные крысоловы. Сейчас в столице Татарстана установлен памятник казанскому коту.

При Екатерине II коты поселились в Эрмитаже. Императрица, не питавшая особой любви к этим питомцам, все же понимала: без них могут погибнуть многие произведения искусства. Она велела разделить котов на комнатных и подворных. В «комнатные» брали тех, что хорошо ловили мышей и при этом были хороши собой. Коты служат в музее до сих пор: у каждого их них есть ветеринарный паспорт, миска и корзинка для сна. При Эрмитаже также действует кафе «Республика кошек».

В годы блокады Ленинграда коты дважды спасали город и горожан. В первые, самые голодные годы все животные были съедены. В результате в Северной столице размножились грызуны; Зимний дворец просто кишел крысами. В апреле 1943 года в Ленинград завезли 5 тысяч дымчатых котов из Ярославля, а потом еще эшелон котов из Сибири. Каждый котенок ценился практически на вес золота – за него отдавали по 500 рублей (при средней зарплате в 120 рублей). Вскоре город был полностью очищен от грызунов.

[object Object],[object Object],[object Object]

Не только крысоловы


Коты, как и многие другие животные обладают прекрасным обонянием, слухом и реакцией. Именно это (а не пресловутое шестое чувство) и позволяет им помогать своим хозяевам в сложных ситуациях. В 1982 году все советские газеты пестрели заголовками о необычном случае в Туапсе. Местный мальчик играл со своим котом возле дома, подразнивая его веткой. Прутик упал под крыльцо, а через секунду оттуда выползла змея. На помощь ребенку пришел домашний питомец, который молниеносно задушил рептилию.

Кошки неоднократно спасали своих хозяев от пожаров. В 1944 году семья итальянских пенсионеров проснулась из-за странного поведения своего кота, который всю ночь громко мяукал и даже расцарапал главе семейства лицо. Пожилые люди заподозрили неладное и уехали к родственникам. На следующий день произошло последнее в истории извержение Везувия.

В США в 2009 году кот спас семилетнюю хозяйку от нападения сексуального маньяка. Прступник ворвался в дом, когда родителей девочки не было дома, заклеил ей рот скотчем и уже приготовился расправиться со своей жертвой, как на него набросился кот. Пока насильник отбивался, девочка сумела сбежать.

Несколько лет назад обнинская кошка Маша спасла от гибели ребенка, которого подкинули прямо в коробку, где она жила. Кошка согревала его в течение нескольких часов и громко мяукала – звала на помощь на своем, кошачьем языке. Малыш выжил, ему нашли семью, а кошка Маша стала героем.

Вопреки стереотипу о том, что кошки, в отличие от собак, являются единоличниками, они могут объединяться в экстренных ситуациях. Жительница Саранска держала дома шесть котов, 16 попугаев и хомяка. Однажды она оставила питомцев одних. Вскоре после этого в квартиру пробрался вор. Все коты тут же набросились на него и начали кусать. На крики злоумышленника прибежал сосед, который сдал его в полицию. Там выяснилось, что это опасный рецидивист.

Вражда кошек и собак – такой же стереотип, который легко опровергается на практике. В США 57-летняя пенсионерка Джуди Годфри-Браун пожалела бездомную кошку и приютила ее у себя дома. У старушки жила слепая собака. Однажды кошка просто подошла к корзинке, после чего Тефтель поднялся и пошел за ней в сад. Так кошка стала поводырем для пса.

[object Object],[object Object],[object Object]

Котики правят миром


Привлекательная внешность и природная харизма, которой обладают все коты, открывает перед ними практически все двери, в том числе – в кабинеты власти. 21 июля скоропостижно скончался знаменитый Стаббс - мэр местечка Талкитна на Аляске. Кот без малого 20 лет держал в своих лапах бразды правления городком с населением в 894 человека. Хозяйка нашла будущего градоначальника в коробке с котятами на парковке. Женщина выбрала Стаббса, потому что у того не было хвоста. Через несколько дней в Талкитне прошли местные выборы, но ни один из претендентов не устаивал горожан, и женщина выставила на выборы кандидатуру котенка. В итоге жители единогласно выбрали своим лидером Стаббса.

Кот Кузя и собаки-няньки

Пушистый мэр сразу привлек в город толпы туристов. Градоначальнику предоставили свой офис, где путешественники могли каждый день наблюдать, как четвероногий чиновник потягивает воду с кошачьей мятой из бокала. Карьера Стаббса не была гладкой – в 2013 году он пережил покушение собаки, до этого разочаровался в местных жителях и попытался бежать на мусоровозе, однако все эти годы пользовался любовью горожан, и в 2012 году был вновь переизбран и оставался на своем посту вплоть до смерти.

В России есть свой аналог Стаббса – на народных выборах мэра Барнаула в прошлом году убедительную победу одержал кот Барсик, который оставил позади политиков-людей. Недавно он заявил о президентских амбициях: пушистый чиновник уже начал переговоры со знаменитым козлом Тимуром об объединении. Надо признать, что котам далеко не всегда везет в политике: кот-оппозиционер не смог победить действующего градоначальника городка Рэббит-Хэш в штате Кентукки - питбуля по кличке Бриннет, который занимает свой пост уже второй срок подряд.

… предсказывают будущее


Эрмитажный кот Ахилл продолжает традиции, заложенные знаменитым осьминогом Паулем. Животное дает прогнозы футбольных матчей прямо в Висячем садике Малого Эрмитажа. «Оракул» выбирает одну из двух мисок с кормом, возле которых стоят флаги команд. Победителем считается та команда, к чьей миске Ахилл подойдет и отведает корм. Четвероногий Нострадамус, в частности, предсказал исход матча между сборными России и Новой Зеландии: он поставил на победу нашей сборной и оказался прав.

… покоряют горы, космос...


Самым известным котом-путешественником является Граф из Нижнего Тагила. В 2016 году он вместе с хозяином поднялся на Эльбрус на высоту пять тысяч метров. Для животного сшили специальный кокон и комбинезон, в котором он благополучно пережил далекое путешествие.

[object Object],[object Object],[object Object]

Коты-астронавты не так известны, как их коллеги-собаки, однако они отправились покорять космос практически одновременно. Самым первым котом на орбите стала француженка по имени Фелисетт. Первоначально в космос должен был отправиться самец. Животное прошло полный курс подготовки, однако сбежало незадолго до старта. Ему пришлось срочно искать замену. В итоге в ракету загрузили кошку-дублера. Носитель с животным на борту достиг высоты 200 км, где капсула с кошкой отделилась и на парашюте спустилась на Землю. Пушистый космонавт вернулся домой живым и невредимым.

… и телеэкраны


Многие помнят из детства ролики со знаменитым котом Борисом, рекламировавшим корм известной фирмы. Создатели этого образа стремились показать на экране самую обычную кошку, которая может жить в любом доме. Его заморский коллега кот Артур из Великобритании – полная противоположность. Белый окрас придает тезке знаменитого короля аристократичность, чем и решили воспользоваться создатели рекламы. Виртуозность, с которой Артур достает корм из банки, была по достоинству оценена британцами – в королевстве учредили премию Артура — для награждения котов, отличившихся в какой-либо области деятельности.

Василий Долгополов
comments powered by HyperComments