Неожиданные предки: в ЮАР нашли новой вид древних людей

22:52 09/05/2017

Ученые представили останки нового вида древних людей Homo naledi. Они жили приблизительно 300 тысяч лет назад, передает «МИР 24».

Черепа, зубы и кости человекообразных обезьян археологи обнаружили в пещерах ЮАР еще четыре года назад. Но из-за узких проходов - меньше 20 сантиметров - в лаборатории эти артефакты попали недавно. Ученым удалось найти более полутора тысяч костей, принадлежащих как минимум 15 особям.

Существа эти уникальные. Они собрали в своем роде черты нескольких совершенно разных видов, которые разделяют между собой сотни тысяч лет эволюции. Кости таза и плеч напоминают кости австралопитеков, появившихся четыре миллиона лет назад. Устройство же ступней - такое же, как у современного человека. Кроме того, южноафриканский гоминид был прямоходящим. Однако объем его мозга был почти вдвое меньше, чем у Homo sapiens - Человека разумного.

Чем удивили ученые

«Homo naledi стал уникальным примером существа, который сохранил примитивные черты своих предков на сотни тысяч лет. И самое удивительное то, что наледи практиковали погребение своих умерших сородичей. Это просто научная сенсация. Пока никто не предполагал существование погребальных обрядов и верований у столь примитивных гоминид. Еще мы пытаемся найти его ДНК и узнать про этот вид больше», - рассказал археолог Ли Бергер.

Но главный вопрос: когда Homo naledi вымер и почему, пока остается для антропологов без ответа.